bloomberg
Sponsored by

Bloomberg

Ο θάνατος του βασιλιά των καζίνο στο Μακάο, η διάδοχος της αυτοκρατορίας και οι εύθραυστες ισορροπίες

  • Bloomberg

Pansy Ho


Περίπου μια ώρα μετά το θάνατο του Stanley Ho, του δισεκατομμυριούχου που ανέδειξε το Μακάο στον μεγαλύτερο κόμβο καζίνο του κόσμου, η πολυμελής οικογένεια του συγκεντρώθηκε μπροστά από το Hong Kong Sanatorium & Hospital για να ανακοινώσει την είδηση.  Μαζεύτηκαν όλοι μαζί θέλοντας να στείλουν ένα ξεκάθαρο μήνυμα ενότητας.

Ο 98χρονος μεγιστάνας είχε 16 αναγνωρισμένα παιδιά με τέσσερις γυναίκες που θεωρούσε συζύγους. Έξω από το νοσοκομείο μπροστά σε κάμερες και δημοσιογράφους, βρισκόταν η Pansy Ho – η 57χρονη μεγαλύτερη κόρη της δεύτερης συζύγου του – που είχε την τιμή να ανακοινώσει το θάνατό του.

Η Ho, πρώην κοσμική, ήταν ήδη πρόεδρος ενός από τους μεγαλύτερους ομίλους του Μακάο και συν-πρόεδρος της εταιρείας καζίνο MGM China Holdings Ltd., όντας η αγαπημένης διάδοχος του πατέρας της εδώ και χρόνια.

Pansy Ho

Με το θάνατο του πρωτοπόρου επιχειρηματία που κατάφερε να αναδείξει το Μακάο στο μεγαλύτερο κέντρο του τζόγου διεθνώς, μετά το Λας Βέγκας, είναι πλέον δική της ευθύνη να διαφυλάξει τα συμφέροντα της περιουσίας της οικογένειας Ho, ύψους 15 δισ. δολαρίων, προχωρώντας στην ανανέωση των παλαιάς κατασκευής καζίνο και οδηγώντας την αυτοκρατορία εν μέσω της πανδημίας, που προκάλεσε βουτιά άνω του 90% στα έσοδα από τυχερά παιχνίδια.

Και με μία δύστροπη οικογένεια στην οποία η ισορροπία δυνάμεων είναι ιδιαίτερα εύθραυστη, η Ho θα χρειαστεί να σχεδιάσει προσεκτικά τις επόμενες κινήσεις της.

«Όσο ήταν εν ζωή ο Stanley, υπήρξε στάση αναμονής -θα θεωρούνταν ασέβεια για οποιονδήποτε να αναλάβει τα ηνία», επισημαίνει ο Ben Lee, διευθύνων σύμβουλος στην IGamiX με έδρα το Μακάο. «Τώρα που έφυγε, αυτό που θα δούμε είναι ένα άτομο να ηγείται της αυτοκρατορία Ho. Αυτό ανοίγει το δρόμο για την Pansy».

 

A Macau Family

Μια σημαντική νέα συμμαχία που δημιουργήθηκε πέρυσι έδωσε στην Pansy Ho τη δύναμη να αποκτήσει τον έλεγχο του ομίλου της οικογένειας, SJM Holdings Ltd. Κανένα από τα άλλα παιδιά ή τις τρεις συζύγους που βρίσκονται στη ζωή, δεν αμφισβήτησε δημόσια τη συμφωνία, αν και επενδυτές και αναλυτές παραμένουν επιφυλακτικοί για ενδεχόμενες εσωτερικές εντάσεις.

Οι μετοχές της SJM υποχώρησαν μέχρι και κατά 4,8% την Πέμπτη στο Χονγκ Κονγκ, μετά από την άνοδο κατά 7,6% που σημείωσαν τις δύο ημέρες μετά τον θάνατο του Ho.

H Pansy Ho αναμένεται τώρα να συγκεντρώσει τον έλεγχο ενός περίπλοκου δικτύου επιχειρηματικών συμφερόντων, που περιλαμβάνει 20 καζίνο κάτω από την ομπρέλα της SJM, τον κινεζικό βραχίονα του αμερικανικού ομίλου καζίνο MGM Resorts International, καθώς και τις μεταφορές που πραγματοποιούνται με φέριμποτ και ελικόπτερο και συνδέουν το Μακάο και Χονγκ Κονγκ.

Αυτό θα ήταν μία πρόκληση σε καλές εποχές. Αλλά το Μακάο βιώνει τώρα μία ιστορική ελεύθερη πτώση λόγω της πανδημίας, με άδειες αίθουσες καζίνο, που  χάνουν περισσότερα από 1 εκατομμύριο δολάρια την ημέρα.

Τα έσοδα από το τζόγο έχουν σημειώσει βουτιά ρεκόρ 97% τον τελευταίο μήνα σε σχέση με την αντίστοιχη περυσινή περίοδο, και η ανάκαμψη φαντάζει μακρινή καθώς τα περιοριστικά μέτρα λόγω του ιού εμποδίζουν τους Κινέζους ταξιδιώτες να εισέλθουν στην περιοχή.

Έντονος ανταγωνισμός

Καθώς το ξέσπασμα του ιού να περιορίζεται στην ηπειρωτική Κίνα, το Μακάο και το Χονγκ Κονγκ, οι αναλυτές ελπίζουν ότι οι περιορισμοί στα σύνορα και στην έκδοση visa θα μειωθούν από τον επόμενο μήνα.

Αλλά με τα καζίνο να προσπαθούν τώρα εναγωνίως να ξανακερδίσουν το χαμένο έδαφος, ο ανταγωνισμός θα είναι πιο έντονος από ποτέ και η SJM είχε ήδη χάσει μερίδιο αγοράς από πιο δυναμικούς ανταγωνιστές πριν από την πανδημία.

Η βιομηχανία θα προσπαθήσει να επαναλειτουργήσει σταδιακά, αρχής γενομένης με τη διευκόλυνση των τουριστών να μετακινηθούν μεταξύ του Μακάο και του γειτονικού Χονγκ Κονγκ και της επαρχίας Γκουανγκντόνγκ της Κίνας, δήλωσε η Glenn McCartney, καθηγήτρια στη Σχολή Διοίκησης Επιχειρήσεων του Πανεπιστημίου του Μακάο.

 

Smaller Pie

 

Ο περίπλοκος διαχωρισμός του ομίλου της SJM – οι συμμετοχές χωρίζονται σε τρεις κλάδους της οικογένειας – τον καθιστά πιο δυσκίνητο σε σχέση με τους ανταγωνιστές με αποτέλεσμα να χάνει σταθερά μερίδιο αγοράς.

Η ανάγκη για εσωτερικούς ελιγμούς στην εταιρεία την αποπροσανατολίζει από τους στόχους της. Η Angela Leong, η τέταρτη και τελευταία σύζυγος του Ho που θεωρείται ανταγωνίστρια της Pansy, κατέχει μερίδιο 8% στην εταιρεία συμμετοχών που ελέγχει τη SJM, και αυτό αποτελεί ένα πιθανό μελλοντικό σημείο αντιπαράθεσης.

 

Daisy και Angela

Daisy Ho

 

Το 2018, η Daisy Ho, αδελφή της Pansy από τη δεύτερη σύζυγο του Ho, πήρε τη θέση του προέδρου της SJM. Στα 55 της, είναι το νεότερο μέλος του διοικητικού συμβουλίου χωρίς προηγούμενη εμπειρία στα καζίνο, κάνοντας αρκετούς να υποθέσουν ότι είναι σύμμαχος της Pansy, δήλωσε ο Lee του IGamix.

Η SJM έχει μια «παγιωμένη διαχείριση» και επιβαρύνεται από την «δυσλειτουργία» προσπαθώντας να ικανοποιήσει και να κατευνάσει τα συμφέροντα και τις αντιδράσεις, έγραψε ο αναλυτής του Sanford C. Bernstein, Vitaly Umansky σε σημείωμα την Τρίτη.

Οι επενδυτές αναμένουν τώρα την ετήσια γενική συνέλευση της SJM στις 9 Ιουνίου – όπου τέσσερα  μέλη του διοικητικού συμβουλίου, συμπεριλαμβανομένης της Angela Leong, ζητούν επανεκλογή.

«Η SJM είναι μια εταιρεία που έχει απεγνωσμένα ανάγκη για μια ισχυρή, ξεκάθαρη ηγεσία και περισσότερη διαφάνεια όσον αφορά τις εσωτερικές δομές της», δήλωσε ο Francisco Gaivão, διευθύνων σύμβουλος της G&R Law Firm στο Μακάο που επικεντρώνεται στα τυχερά παιχνίδια.

«Αργά ή γρήγορα, η Pansy Ho θα έχει άλλη μια προσπάθεια να αποκτήσει τον έλεγχο του SJM», είπε. «Όντας μια πολύ ισχυρή και αποφασιστική επιχειρηματίας, θα συνεχίσει τη στρατηγική της για συμμαχίες με άλλους μετόχους, προκειμένου να απαλλαγεί από τους γνωστούς, σκληρούς εσωτερικούς εχθρούς της και να πάρει τον έλεγχο του διοικητικού συμβουλίου».

Η δεύτερη γενιά θα αντιμετωπίσει ακόμη προκλήσεις στη διαχείριση της αυτοκρατορίας, καθώς οι πολιτικές και επιχειρηματικές σχέσεις του Stanley Ho μπορεί να μην μετακυλιστούν στα παιδιά του.

«Είναι εξαιρετικά σημαντικό για τον νέο ηγέτη του ομίλου Ho να εντοπίσει νέες πηγές ανταγωνιστικού πλεονεκτήματος και να διαφοροποιήσει τις επιχειρήσεις και τις διευθυντικές του ομάδες που δεν μπορούν πλέον να εξαρτώνται από την κληρονομιά του Ho», δήλωσε ο Joseph Fan, καθηγητής στο κινεζικό πανεπιστήμιο του Χονγκ Κονγκ.

Ο αδελφός

Ο Lawrence Ho, πρόεδρος ενός άλλου franchise των καζίνο του Μακάο, της Melco Resorts & Entertainment και του αδελφός της Pansy, είναι ένας ακόμη πιθανός ανταγωνιστής. Ο ίδιος έχει πει ότι επικεντρώνεται στην κατασκευή του δικού του εμπορικού σήματος, το οποίο επεκτείνεται στις Φιλιππίνες και αναζητά άδεια για θέρετρο στην Ιαπωνία, παραμένοντας μακριά από τα ζητήματα της οικογενειακής διαδοχής. Όμως, το ισχυρό επαγγελματικό προφίλ του και οι επιχειρηματικές του επιτυχίες έχουν ως αποτέλεσμα να θεωρείται από ορισμένους ως ένα από τα φαβορί στην οικογενειακή κούρσα.

«Ο ρόλος του Lawrence είναι ένα από τα αναπάντητα ερωτήματα σχετικά με το μέλλον», δήλωσε ο Carlos Lobo, σύμβουλος τυχερών παιχνιδιών και δικηγόρος του Μακάο που συμβουλεύει την κυβέρνηση. «Απλώς δεν βλέπω πώς μπορεί να ταιριάξει σε ένα σχήμα στο οποίο η Pansy θα βρίσκεται στο τιμόνι».

Παρόλο που η τελευταία δημόσια οικογενειακή διαμάχη για τον έλεγχο των επιχειρήσεων ήταν το 2011 – όταν ο Stanley Ho κατηγόρησε τα μέλη της οικογένειας ότι προσπάθησαν να πάρουν το μερίδιό του και προχώρησε σε αγωγές – άλλες μικρότερες αντιπαραθέσεις συνεχίζονται.

 

Melco Resorts CEO Lawrence Ho Seeks Partnership on Japan Casinos
Lawrence Ho

 

Ωστόσο, η Pansy Ho έχει κερδίσει αξιοπιστία και σεβασμό στον κλάδο και δύσκολα θα χάσει τα ηνία, λένε οι αναλυτές.

Εκπαιδεύτηκε στις Η.Π.Α., έχει εμπειρία στη διαχείριση καζίνο, καθώς και γνώση των τουριστικών, της αγοράς ακινήτων και του τομέα μεταφορών στην περιοχή μέσω της εργασίας της στην Shun Tak, μια άλλη οικογενειακή επιχείρηση. Η εταιρεία ελέγχει τις υπηρεσίες των φεριμπότ και των ελικοπτέρων μεταξύ Μακάο και Χονγκ Κονγκ.

Είναι επίσης υπεύθυνη για τη σύναψη της συμμαχίας με την MGM, την αμερικανική εταιρεία χαρτοπαικτικών λεσχών, της οποίας το franchise στο Μακάο λειτουργεί υπό την κύρια άδεια της SJM.

Ο νόμος περί τυχερών παιχνιδιών προβλέπει ότι ένας μέτοχος που κατέχει μερίδιο 5% ή περισσότερο σε μία εταιρεία τυχερών παιχνιδιών δεν επιτρέπεται να κατέχει περισσότερο από 5% και σε άλλη εταιρεία, πράγμα που σημαίνει ότι η Pansy θα πρέπει να αποχωρήσει από την MGM China εάν αναλάβει τον έλεγχο της SJM.

«Η Ho έχει βάλει τη δική της σφραγίδα στην εσωτερική διακόσμηση του θέρετρου», δήλωσε ο Jim Murren, πρώην διευθύνων σύμβουλος της MGM Resorts International.

«Οι άνθρωποι δεν έχουν την πλήρη εικόνα της Pansy, και του γεγονότος ότι έχει τεράστια επιχειρηματική διορατικότητα», δήλωσε η Murren. «Είναι ατρόμητη, είναι ένα εξαιρετικό επιχειρηματικό μυαλό».

Κατά τους επόμενους μήνες η οικογένεια πιθανόν να δημοσιεύσει το πλήρες σχέδιό της για τις διάφορες επιχειρήσεις της αυτοκρατορίας, το οποίο θα πρέπει να περιλαμβάνει τα μερίδια σε κάθε κλάδο του δέντρου της οικογένειας Ho, δήλωσε ο Lee του IGamiX.

«Φαίνεται ότι τα μέλη της οικογένειας έχουν συνειδητοποιήσει ότι οι συγκρούσεις που σημειώθηκαν πριν από αρκετά χρόνια δεν θα ωφελούσαν κανέναν από αυτούς ατομικά ή συλλογικά», δήλωσε ο Lee. «Έχοντας κάποιον ισχυρό σαν την Pansy, με την ικανότητα να αναδιαρθρώσει την αυτοκρατορία, θα τους ωφελούσε όλους».


ΣΧΟΛΙΑ